五月五日は端午の節句 柏餅に緑と茶色の葉っぱが2種類あるのは何故?

公開日: : 何の日, 雑学

五月五日は端午の節句、子供の日ですね。
子供の日には鯉のぼりや鎧兜を飾り、柏餅を食べるなど色々な風習がありますよね。

皆さんもこの柏餅、食べたことがあると思いますが、お餅を包んでいる柏の葉っぱ。
緑色と茶色の2種類があるのにお気付きですか?

きちんと理由があり、柏餅の誕生に深い関わりがあったのです!

4月17日(火)のTBSテレビ「この差」で放送していましたのでご紹介したいと
思います。

初めは柏餅は全て緑色の葉っぱだった


江戸時代の中期頃、五月五日の端午の節句には、身の安全と逞しい成長を願って、
鎧兜を飾ったり、激流を登る鯉のように出世して欲しいという願いを込めて鯉のぼり
を揚げたりと、男の子の成長や出世を願う様々な縁起を担ぐようになりました。

その中の一つに”柏餅を食べる”というのもあったのです。

何故、柏餅を食べることが縁起担ぎなのかというと・・・

  • ”柏の葉は枯れても次の新芽が出るまで葉が落ちない”という特徴があり、この
    ことから『子供が生まれるまでは親が死なない』つまり、『家系が途絶えない』
    という縁起を担ぎ、柏の葉で包んだ柏餅を食べるようになったのです。

この時までは柏餅の葉っぱは全て緑色の葉っぱでした

いつから茶色の葉っぱになった?


ところが明治時代になると、端午の節句に食べる柏餅が全て茶色の葉っぱに変わって
しまったのです!

一体何故なのかというと・・・

明治時代になると、外交が盛んになり、日本は海外の文化を取り入れていきます。
日本は元々旧暦が使われていたのですが、西洋の新暦を取り入れたことで困ったこと
が起きたのです。

それは全ての暦に約一か月のズレが生じてしまったのです。

旧暦の五月五日端午の節句は新暦だと六月の上旬頃になってしまいます。
新暦になったとしても端午の節句は五月五日と決まっているので、新暦の五月五日に
端午の節句をすると、旧暦では四月の上旬という事になってしまい、約一か月前倒し
になってしまうのです。

これに困ったのが、柏餅屋さんなのです。

新暦だと柏の葉っぱは六月頃にならないと柏餅に使える大きさ20cmくらいに育たず、
五月の時点では10cmほどにしか育たないので柏の葉っぱで餅が包めなくなって
しまったのです。

困った柏餅屋さんは悩んだ末、大きくなった柏の葉を保存して来年使うことを思い
つきます。
お茶の葉と同様に柏の葉を蒸して殺菌し、乾燥させることで長期保存することを考えた
のですね。ところが、蒸すことで緑色だった葉っぱが茶色に変化してしまったのです。
これはもうしょうがないことだと諦め、明治以降の柏餅は茶色の葉っぱが定番になり
ました。
その後、120年間柏餅のほとんどが茶色の葉っぱだったと言います。

何故最近、緑色の葉っぱの柏餅が売られているのか?


最近の柏餅には緑色の葉っぱのものと、茶色の葉っぱのものの両方を見かけることが
ありますが、それはここ20~30年くらいで真空パックの技術が発達したからなのです。

真空パックの技術により緑色のまま葉を保存できるようになったお陰で緑色の葉っぱ
の柏餅も作れるようになったのです。

ただ、柏餅と言えば茶色の葉っぱという強いイメージもあることからどちらも需要がある
ため、今は茶色の葉っぱと緑の葉っぱの2種類が存在するのです。

まとめ


いかがでしたか?
中々、柏餅を何故、子供の日のに食べるのかという事や葉っぱの色の違いについて
知っている人は少ないのではないでしょうか。

是非、柏餅を食べる機会がありましたら、どちらの色の柏餅なのか気にしながら食べて
みて下さい。(だから何?というわけではないのですが・・・(;^_^A )

お付き合いいただきありがとうございました。

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